« Les autres sont plus rapides » – GP Inside

« Je sais que mon heure viendra quand nous serons à nouveau rapides », confirme Francesco Bagnaia après le Grand Prix des Amériques. Cinquièmement, le pilote Ducati estime qu’il ne pouvait prétendre à un meilleur résultat, et qu’il doit encore travailler pour trouver des solutions.

Qualifié en première ligne pour la première fois cette saison (3e), Francesco Bagnaia espérait transformer l’épreuve en allant chercher son premier podium de l’année, à Austin. Il était sur la troisième marche du précédent Grand Prix des Amériques, en octobre 2021. Il devra enfin patienter pour tenir entre ses mains son premier trophée de 2022.

Parti dans le groupe de tête, Pecco est resté longtemps à la poursuite des leaders, sans jamais pouvoir les attaquer. Au fil des tours, il a même dû se résoudre à devoir se défendre face aux hommes qui revenaient derrière lui, notamment Alex Rins et Joan Mir du Team Suzuki Ecstar. Il termine finalement cinquième, à 6 secondes du vainqueur, Enea Bastianini. « Imbattable aujourd’hui »selon lui.

Les 11 points marqués aux Etats-Unis lui permettent de remonter à la douzième place du championnat. Ses quatre premiers Grands Prix (automne/15e/5e/5e) n’ont pas été à la hauteur des espoirs fixés en début de saison. Pecco reconnaît qu’il doit encore trouver des solutions au guidon de sa GP22, une moto qui n’a toujours pas gagné en 2022. Il en fait une question de temps.

Le meilleur résultat possible : « J’ai fait de mon mieux, et c’était la cinquième place. J’ai essayé de prendre quelques positions mais j’avais mal. Au début de la course, j’étais un peu conservateur pour économiser les pneus, mais quand j’ai commencé à attaquer, j’ai réalisé que les autres étaient plus rapides que moi. Nous devons continuer à travailler. »

Vainqueur Enea Bastianini : « Enea a été imbattable aujourd’hui. Si Marquez n’avait pas eu de problème au départ, il aurait été devant, et je pense que Bastianini aurait battu le seul qui pouvait lui tenir tête. Je dois juste penser à continuer le travail. Je sais que mon heure viendra quand nous serons à nouveau rapides. »

Le GP21 gagne, pas le GP22 : « Nous travaillons et sommes un peu plus proches à chaque course. Miller a fait du bon travail aujourd’hui, j’ai plus souffert. Nous avons juste besoin de plus de week-ends comme celui-ci pour mieux comprendre la moto. Je ne suis pas satisfait de la position, mais je sais aussi que j’ai fait de mon mieux, et maintenant nous devons comprendre ce qui s’est passé. »

Loin des espoirs initiaux : « L’objectif en début de saison n’était pas d’être cinquième, mais on sait qu’il y a encore beaucoup de travail à faire. Les autres sont plus rapides. Jack est monté sur le podium avec le même vélo que moi. Nous nous rapprochons, peut-être un peu trop lentement, mais un week-end comme celui-ci aide. »

Le prochain Grand Prix : « Portimao sera très intéressant, un bon test par rapport à la saison dernière. En 2021, nous avons fait deux courses, j’étais compétitif dans les deux et j’ai terminé l’année avec une victoire sur ce circuit. Sur ce Grand Prix on verra où on en est. »

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